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如何在天空水下部署无线网络

导读: 据路透社报道,或许人们觉得互联网已经无处不在了,但事实上广袤的天空、大片的陆地和多数海洋依然没有网络信号……

  据路透社报道,或许人们觉得互联网已经无处不在了,但事实上广袤的天空、大片的陆地和多数海洋依然没有网络信号。虽然世界上第一部手机--当时卖4000美元的摩托罗拉DynaTAC8000X“砖头”--上市已经过了30年,但全球依然有一半的人没有联网。

  上月Facebook发表白皮书称,对一些人来说可能是觉得上网的成本太高,但占全球1/5的人口或约14亿人是因为住在“连基本网络设施都没有”的地方。柯蒂斯·海默尔(KurtisHeimerl)在伯克利创办的新创公司Endaga在印尼东部一个村庄建设了全球最小的电信网络之一。他表示,即使上面提到的数字也还未计算很多有手机但需要走几个小时才能打电话或发短信的人。

  他称:“我们的社区每个人都有手机和SIM卡,但没有网络覆盖。”海默尔认为,全球有多达20亿人在生活中很难用上手机网络,“发展速度并非你想象的那么快”。面临的挑战是如何找到以吸引人的价格提供网络的方法。除此之外还有个难题是:海洋。

  海洋覆盖了地球面积的2/3,环境监控--气候记录、污染控制、预测自然灾难如海啸、监测油气田和保护港口海湾--必须要扩大海底通信的范围和提高通信速度。希望绘制海底地图的海洋学家、海洋生物学家、深海考古学家和寻找自然资源甚至搜索失踪船只飞机的人,都对此有兴趣。

  气球、无人机和卫星

  回到陆地上,一系列参与者--从希望帮助农村人口摆脱贫困的高尚学者,到渴望新用户的网络巨头--都在采取措施迎接挑战。例如谷歌,就准备收购无人机制造商TitanAerospace,后者生产的无人机可在空中飞行数年。而Facebook收购了英国无人机制造商Ascenta,该公司CEO马克·扎克伯格表示,Facebook在开发无人机和卫星,以将互联网带到占世界2/3的还没有连接网络的地方。

  谷歌去年推出了ProjectLoon项目,在新西兰上空20公里出升起了一个气球,向一个面积2倍于纽约市的地区提供速度达到3G品质的无线网络。但新加坡新创公司Kacific的首席执行官克里斯蒂安·帕图劳克斯(ChristianPatouraux)称,这些都是试验技术,10年内都不大可能商业发布。解决方案是建立卫星发射的网络,为“蓝色大陆”--从东印尼到太平洋群岛--4000万人口提供廉价的互联网。

  帕图劳克斯称,混合技术将成功--包括光纤宽带、3G和LTE、HTSKu波段等卫星技术,单个技术从来就无法解决所有问题。人口密集的新加坡在试验“空白空间”网络,使用部分以前为电视预留的无线频段。今年该国推出了超级WiFi(SuperWifi)为沙滩和旅游景点提供无线网络。并非只有发达国家才用这个技术,Endaga的海默尔就使用部分GSM频段在巴布亚建设村级网络。

  MESH网络

  另外,网格网络(MESH)也是一种选择,在这种网络中设备作为连接用户的节点使用。南澳洲Flinders大学农村、偏远地区及人道主义通讯研究员保罗·加登纳-史蒂芬(PaulGardner-Stephen)开发的Serval网格技术,被激进分子用于反对拆除尼日利亚贫民窟的游说活动,另外新西兰红十字会也在测试。

  MESH网络不一定都在小的贫穷的农村地区使用,雅典、柏林和维也纳都有。谷歌董事长埃里克·施密特称,这些是“数字通信最基本的形式和部署最廉价的技术”。加登纳-史蒂芬称,即使没有气球和谷歌的参与,网格网络也有光明的未来。他表示:“未来互联网会像今天一样?答案是否定的。”

  随着互联网发生变化,其边界也将改变。思科估计,到2018年全球将有20亿台相互连接的设备,在卫星、气球和基站都无法覆盖的地方,如水下设备可以相互连接。在水下,地面的无线无法使用,因为光在水里很难传输。虽然最近几年技术有很大改进,但水下的调制解调器依然依靠声波技术,速度受到很大限制。

  这部分是因为没有统一的标准,如同互联网早期阶段。Subnero开发的水下调制解调器看起来像小鱼雷,可兼容不同标准并允许用户对其进行配置。新加坡国立大学的学者曼德尔·齐特尔(MandarChitre)称,这是重大的好消息,因为现有的设备在浅水区无法工作。

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