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从拉美首张全云化核心网看华为如何助力运营商“拥抱云、融入云”

导读: 面对云2.0时代的来临、数字化转型的全球性趋势,以及来自其他行业的渗透、融合与跨界演进,“拥抱云、融入云”,对设备、网络、业务、运营展开全面重构,正成为越来越多电信运营商的战略选择。

面对云2.0时代的来临、数字化转型的全球性趋势,以及来自其他行业的渗透、融合与跨界演进,“拥抱云、融入云”,对设备、网络、业务、运营展开全面重构,正成为越来越多电信运营商的战略选择。

但在同时,网络云化将是一个长期而复杂的工程,且存在着巨大的不确定性;IT与CT的拉通、NFV/SDN等新技术的引入,将带来全新的挑战;全球运营商在网络基础设上沉淀的数万亿美元投资同样需要重新释放价值。一家兼具相当电信与IT实力的值得信赖的合作伙伴将是成功的前提。

最先提出并推动全面云化理念的华为在该领域跑在了最前列。就在今年2月,阿根廷电信在华为协助下率先在拉丁美洲发布了首张全云化核心网,为2G/3G/4G用户提供语音和数据业务,迈出全面云化演进第一步;中国移动香港有限公司亦商用发布了与华为合作的全云化核心网,成为当地最先进行云化实践的运营商,开启香港电信行业云时代。

阿根廷电信核心网云化转型实践

阿根廷是拉美最具活力的移动市场之一,市场规模仅次于巴西和墨西哥。作为当地最大的综合运营商,阿根廷电信为2200多万移动用户提供电信服务,年收入和ARPU值均居全国运营商首位。

截至2016年初,阿根廷国内移动用户渗透率已高达140%,移动市场正迅速走向成熟,随着市场逐渐饱和,用户增长率已经出现拐点;同时,阿根廷也是拉美地区4G采纳程度最高、发展最快的市场;此外,物联网及垂直行业数字化转型市场初现,新的生态系统拓展为运营商创造了新的增长机遇——据GSM移动智库预测,到2020年,拉美地区蜂窝物联网连接数将达到6200万,年复合增长率为25%;阿根廷首都布宜诺斯艾利斯有望成为拉美地区Top 10智慧城市之一。

鉴于日益激烈的市场竞争、持续激增的网络需求,以及国内市场的潜在商机,阿根廷电信2015年提出了为期五年的“2020年数字化转型战略”,计划利用NFV逐步改造其传统的网络平台,并部署3个中央数据中心和8个边缘数据中心,以全面云化来更好应对未来的业务变化、市场环境变化。

阿根廷电信的现网痛点在于网络的复杂性与专属接口,前者加大了维护难度并增加了运营成本,后者则制约了业务的拓展。经过与多家厂商的全面沟通和交流后,2016年最终选择华为独家承建全云化核心网,作为其ICT战略实施的起点。

该项目于2016年3月正式启动,在华为协助下,阿根廷电信到2016年12月已成功完成传统电信核心网向云化规模迁移,完成了网络商用。网络运行平稳,语音、数据业务各项各项技术指标运行正常,成为拉美地区运营商云化转型的典范。

携手华为NFV拥抱全云化

核心网作为电信网络的交换和控制中心,云化之后既需要具备来自IT的开源、开放能力,同时又要继续保持高可靠、高性能和故障自愈、流控等电信级的服务要求,难度可谓不小。而阿根廷电信得以在2016年3-12月短短9个月中即实现了核心网的全云化,不仅得益于其与华为在NFV领域的深入探讨和PoC验证,很大程度上也与华为的领先解决方案架构及丰富工程交付经验密不可分。

针对阿根廷电信的商业诉求和技术能力要求,华为为其提供了CloudCore、CloudEdge共部署解决方案。项目初期部署了CloudIMS、CloudEPC和RCS,旨在推出VoLTE和原生VoWiFi,随后进行大规模的VoLTE商用以及VoWiFi和VoBB搬迁,并在后期实现ICS和IMS漫游、融合会议、统一通信以及CaaS。

这为阿根廷电信网络带来了革命性的变化,包括核心网的全云化、领先网络架构和智能化运维。首先,阿根廷电信所有传统核心网网络功能(IMS、MSS、EPC、DRA)部署在基于华为COTS服务器FusionServer和华为云操作系统Fusionsphere的统一基础设施上,实现全云化部署。各云化核心网网络功能之间资源可动态共享,有效实现网络资源利用率提升。

其次,全云化核心网采用先进的分布式数据中心网络架构,控制面云化网络功能集中部署在中央数据中心,进一步提升资源效率。媒体面云化网络功能分布式部署在边缘数据中心,确保最佳用户体验。同时,依托于当前统一开放的基础设施架构,阿根廷电信后续可以按需轻松叠加更多的云化网络功能,逐步推进网络全面云化战略转型的落地。

此外,华为NFV解决方案在网元管理系统(EMS)和云化网络的管理系统(MANO)上整合了运维与大数据分析相关技术,提升网络智能化运维能力。全云化核心网具备基于KPI检测的故障自愈、跨层信息收集和故障告警管理等智能运维技术,这些运维技术能够有效降低云化运维难度,提升全网运维效率,降低网络运维成本。

无独有偶,中国移动香港2016年6月启动了全云化项目,涉及CS、PS和IMS多个虚拟化网元共部署,VoLTE、VoWiFi及移动数据等多个业务共运营,在全球电信市场亦无成熟经验可循。通过与华为的合作,在半年中即完成了需求调研、网络设计和网络部署的整个进程,业务上线后各项指标正常。全云化的网络架构不仅有助于中国移动香港提高投资回报率及运维效率,亦为其发展企业业务、物联网及未来推出5G网络提供了坚实基础。

中国移动香港董事兼行政总裁李帆风表示:“中国移动香港很高兴与华为一同实践网络云化转型,双方的专业团队在半年时间内完成了准备及启动商用,这是一个令人鼓舞的成绩。我期望我们能继续协同,确保将来整个云化网络的平稳商用,为客户带来更理想的服务。”

持续引领全面云化创新

随着产业边界的消融、消费需求不断升级,新热点业务的爆发越来越快速且不确定;电信市场的竞争格局亦日趋复杂,大部分运营商以提供传输管道和托管服务为主,其市场掌控能力在OTT云服务的猛烈冲击下不断下降。全面云化则是实现数字化转型“目前可见的最有效的手段和技术支撑”,将驱动运营商在新的商业游戏规则中找到价值控制点,把握大视频、垂直行业云服务及物联网等行业性机遇,保持产业链中的战略主导地位。

华为早在2012年就提出了面向未来全面云化的网络架构SoftCOM(软件定义的电信网络),旨在构建统一、开放的ICT基础设施,帮助运营商实现设备云化、网络云化、业务云化和运营云化;在2016年4月的全球分析师大会上更进一步发布全面云化战略,提出硬件资源池化、软件架构全分布化、运营全自动化的系统优势目标,其中面向运营商的策略为“以ROADS体验为目标,整网统筹协调,全面实现云化”。另据C114了解,这家公司在软硬件解耦等云化相关特性上的探索更是可以追溯到2000年左右,在云计算上的战略投资亦始于2008年。

基于在电信网络和IT市场上的长期创新投入与经验积累,华为现已成为全球运营商云化转型的首选合作伙伴。截至2017年第一季度,累计在全球获得200多张NFV商用网络合同。

为加速NFV的产业化进程,推动运营商云化转型,华为一直致力于相关生态体系的建立与完善。一方面,这家公司加入了全部NFV标准组织、开源社区,比如在ETSI NFV ISG中华为是基础架构组的联合主席,参与了全部9个研究课题组并主导了其中4个;在开源组织中,它是OPNFV社区的初始白金会员以及主要贡献者,同时也是Linux基金会的白金会员、OpenStack的铂金会员、CloudFoundry的金牌会员以及ONOS的创始会员。

另一方面,华为积极组织或参与产业联盟、商业联盟,以推动产业内及产业间的开放合作,形成广泛的利益共同体,孵化行业应用最佳实践。比如以CloudEdge为平台成立“MBB开放互联产业基地”,为运营商和OTT搭建桥梁,开展ICT融合的技术和商业模式创新。

与此同时,这家公司自身还在中国西安、德国慕尼黑、美国硅谷成立了三个NFV OpenLab,联合更多的合作伙伴共同探索;并基于西安NFV OpenLab于2016年8月开设了云开放实验室,作为业界首个能够模拟运营商整网环境的实验室,验证从现有网络向未来网络的演进、支撑运营商的运营转型。

华为在推动NFV产业化中作出的贡献也得到了广泛的肯定。2017年2月28日,其NFV解决方案在2017世界移动大会(Mobile World Congress)上荣获“最佳技术使能 (Best Technology Enabler)”奖,该奖项是业界对华为在NFV架构、技术、商用以及面向Cloud Native演进等方面的领先能力与卓越表现的高度认可。在Current Analysis于2016年12月发布的最新SDN/NFV调研结果中显示,华为NFV解决方案认可度排名连续处于第一阵营,该调研是目前业界最大规模的SDN/NFV调研,调查对象为89位来自与NFV业务相关的运营商高管,聚焦运营商的SDN/NFV部署策略和采购倾向等。

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