侵权投诉
搜索
更多>> 热门搜索:
当前位置:

OFweek通信网

其它

正文

一文看懂高通苹果专利战:对你的iPhone有啥影响

导读: 据报道,苹果向来不怕专利之争,它与三星进行了长达6年的专利大战,并支持其配件制造商起诉伪造适配器的厂商。然而此次与关键零部件供应商高通之间的专利之争,可能会让iPhone陷入危险之中。

据报道,苹果向来不怕专利之争,它与三星进行了长达6年的专利大战,并支持其配件制造商起诉伪造适配器的厂商。然而此次与关键零部件供应商高通之间的专利之争,可能会让iPhone陷入危险之中。

高通是世界上最大的移动芯片供应商,它研发出将手机与蜂窝网络连接必不可少的技术。通过将这些技术授权给数以百计的设备制造商,高通获得了很大一部分收入。高通收取的费用是以手机的总体价值为基础的,而非按照零部件的价值计算。由于高通拥有与3G和4G手机相关的专利,还有其他诸如软件等功能,任何手机制造商要想制造联网设备,即使他们不使用高通的芯片,也要向其支付许可费。

这也包括总部位于美国加州库比蒂诺市的苹果公司。虽然这家科技巨头使用自己的应用处理器,但它依然依赖于第三方的网络连接芯片。自2011年推出iPhone 4S以来,这些芯片的供应商始终是高通公司。因为只有高通公司设计出高端调制解调器,它在处理数据时才拥有更强大的动力。

苹果认为自己只应该支付使用高通连网芯片的费用,而不是按照整个设备价值付费。苹果谴责高通公司“实际上是在对苹果的创新征税”,苹果公司不应该为与高通无关的技术突破付费。但高通公司反驳说,其技术不仅仅涉及连通性,还与生产智能手机所需要的多媒体、成像、全球定位系统以及无数其他发明息息相关。

高通甚至于2000年前申请过一项专利,这比苹果推出iPhone早了7年。这项专利是对首款智能手机的描述,并说明了如何在智能手机中节约电量。高通表示,没有它的技术,iPhone是不可能诞生的。现在高通正要求在美国禁售部分iPhone机型,因为它们侵犯了高通部分专利。如果高通获胜,你可能只能从Verizon和Sprint这样的运营商那里买到iPhone。即使没有禁令,两家科技公司之间的争斗也可能对即将到来的iPhone的速度和功能产生影响。下面就是我们分析下常见的问题:

高通到底是干什么的?

你可能对高通公司所知甚少,但你手上的设备很可能使用了高通的技术。高通向来以研发和生产连接蜂窝网络的芯片闻名,其Snapdragon处理器堪称是移动设备的最强大脑。市场研究机构Research and Markets指出,2016年出货的59%智能手机使用高通的调制解调器,其次则是中国的联发科(占23%)。高通公司是苹果、三星以及其他手机制造商关键组件的供应商。没有调制解调器,你的设备就不能帮忙打车,不能在等车的时候检查Facebook更新等。

除了处理器,高通还发明了移动设备上使用的很多技术。高通表示,在过去30年中,该公司在研发领域投入的资金超过440亿美元,其在全球申请和拥有的专利超过13万项。这些技术以蜂窝通信为中心,包括标准基本专利和非基本专利。其中标准基本专利是指对设备是至关重要的技术标准,他们要在公平合理的条款下授权才能使用,而非基本专利没有这些限制。

有些高通公司专利与多媒体、移动操作系统、用户接口、显示器、电源管理、Wi-Fi、蓝牙、甚至飞机模式相关。该公司是还是CDMA网络先驱,这种网络是Verizon和Sprint使用的标准3G网络,它也发明了4G和5G联网技术。高通在文件中称:“对于整个蜂窝网络来说,高通公司的发明都是至关重要的,它们不仅限于手机或调制解调器芯片。”

为什么苹果和高通缠斗不休?

这一切都归因于钱。苹果公司宣称高通的移动技术许可费收费过高。而高通称,如果没有其技术,iPhone和其他移动设备就不可能成功。双方都认为当前的许可费率不合理,为此不惜再次对簿公堂。

苹果表示:“多年以来,高通始终坚持对与他们无关的技术创新收取不公平的的许可费。苹果开发出更多独特的功能,比如TouchID、先进的屏幕以及摄像头等,高通没有理由收取更高费用,这让苹果创新变得更昂贵。”高通反驳称:“苹果的目标很明确,那就是利用其巨大的力量迫使高通接受不公平的专利授权费,从而帮助苹果在iPhone销售中增加7.6亿美元收入。”

虽然苹果和高通已经多次对簿公堂,但主要案件源自1月份。当时苹果宣称高通没有为其移动技术提供公平的授权条款。高通于4月份反击,否认苹果的所有指控,并反诉苹果违反合同,干扰高通与苹果供应商之间签署的协议和关系。此前,苹果曾通过制造商停止向高通支付授权费。

当时苹果表示:“没有商定好的费率可以确定苹果到底欠高通多少钱,为此我们决定暂停支付授权费,直到法庭确定正确的费率。高通的要求是不合理的,他们始终基于我们的创新收取更高费用,而非它们自己的创新。”这促使高通采取法律措施。高通在7月初时向美国国际贸易委员会提出请求,要求禁止向美国进口和出售部分iPhone机型,因为苹果侵犯了高通6项专利。此外,高通还在加州南区法院起诉苹果。在采访中,高通法律总顾问丹·罗森博格(Don Rosenberg)表示:“苹果继续使用我们的技术,但却不付费。它们真的让我们别无选择,只能要求他们停止使用。”

高通的授权业务是如何运作的?

有些公司在单项基础上授权专利,而高通公司将其所有专利作为整体进行授权。在设定费率时,高通是基于终端设备的总体销售价格制定的,通常是以整体手机售价为基础,设备制造商可以使用高通的所有技术。对于专利持有者来说,以手机总价值为基础制定授权费率是移动行业的标准做法,所以高通也并非唯一这样做的公司。爱立信、华为、诺基亚、三星以及中兴也基于总体设备收取许可费。

任何制造连接移动网络设备的公司,都必须向高通支付许可费,即使它们不使用高通芯片。这是因为,其它芯片制造商和手机厂商本身就在使用高通的知识产权。苹果和高通之间的争议焦点在于,苹果认为高通的授权费应该基于设备中使用的高通芯片设定,而不是整个手机。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)5月份时表示:“高通在标准专利方面表现非常出色,但这只是iPhone的一小部分。高通的技术与显示器、Touch ID或无数其他的创新毫无关系,这些都是苹果的发明。所以我们认为这是不对的,对此我们采取了原则性的立场。”

那么高通的许可费是多少?

高通的许可费基于设备的总价值(如650美元的iPhone)与芯片价值(约为20美元)计算,但也在一定程度上存在封顶行为。两家公司都没有透露限额,但应该远低于iPhone 650美元的实际价格。他们也没有透露目前使用的iPhone的提成率是多少。分析师估计,苹果支付给高通的平均费用为每部iPhone约10到20美元。苹果表示,与其他专利授权方相比,高通收费至少高4倍。

相比之下,在与三星的专利战中,苹果辩称,鉴于三星侵犯了五项专利以及造成的利润损失,每台设备应该收费40美元,共计21.9亿美元。陪审团最终裁定三星侵犯苹果3项专利,包括快速链接和滑动解锁等,需要支付1.196亿美元费用。

而在中国,手机制造商们需要向高通支付3G和4G专利费为每部手机售价的3.25%,与许多其他手机厂商相比,这被认为是较低的数额。高通公司也表示,其专利使用费始终低于设备总售价的5%。高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)称:“随着时间推移,高通的专利价值正在大幅增长。”但该公司从未提高其专利授权费。

莫伦科夫在高通1月份季度财报上称:“苹果的投诉有很多说法,但最终依然属于知识产权价格的商业纠纷,他们希望在通过高通技术建立的市场上,支付更少的‘公允价值’费用,尽管苹果利用这种技术带来了数以十亿美元计的利润。”

谁被授权使用高通的技术?

高通将其技术授权给340多家公司使用,特别是手机厂商。但高通没有将专利授权给芯片制造商,后者可以使用高通的技术而无需支付许可费,因为手机制造商已经支付了这笔费用。就苹果而言,它通过制造商(如富士康)授权高通的技术,而不是自己拥有的许可。苹果表示,已经试图与高通直接谈判接近五年,但表示高通提出的条款不公平。

今年4月份,苹果公司宣布停止向高通支付专利费用。高通指责苹果制造商违反合同,并要求法院在法律诉讼结束之前敦促制造商付清合同款。高通表示,苹果及其制造商的许可费将达数十亿美元。苹果称自己对高通支付的专利费过高,并将停止支付费用,直到法律纠纷解决。

当苹果10年前首次推出iPhone时,它使用Infineon的调制解调器。随后3年,苹果继续使用这家德国公司的技术,直到2011年更换为高通。英特尔于2011年收购Infineon,但其芯片没有出现在iPhone上,直到去年的iPhone 7和iPhone 7 Plus。AT&T和T-Mobile版iPhone 7和iPhone 7 Plus机型使用英特尔处理器,而Verizon和Sprint版本使用高通处理器。高通希望禁售的正是使用英特尔处理器的iPhone。

高通面临哪些法律纠纷?

高通公司近年来因涉嫌垄断行为而受到许多审查。两年前,高通向中国支付近10亿美元以结束对其长达14个月的反垄断调查。2016年12月份,韩国经过三年的调查后,宣布对高通罚款8.5亿美元。韩国公平贸易委员会指责高通存在“不公平的商业模式”,并造成垄断行为。

今年早些时候,高通在美国也陷入了困境,美国联邦贸易委员会提起诉讼,指控高通迫使苹果使用其独家使用芯片以换取更低的许可费,以此排除竞争对手,损害竞争。它称高通此举为垄断,并称它收取高额的授权费削弱了竞争。高通否认所有指控。

三星同意与联邦贸易委员会合作。它是高通最大的客户之一,但其在移动芯片方面也与高通进行竞争。三星和英特尔都提交了“法庭之友”文件,支持联邦贸易委员会起诉高通。三星在文件中称:“由于高通没有授权芯片组给竞争对手,手机制造商只能接受高通的苛刻条款而别无选择。高通直接排斥竞争对手,损害了竞争。”

这对下一代iPhone意味着什么?

据报道,苹果计划在下一代iPhone中使用高通芯片(高通也表示将继续向苹果销售芯片),但如果双方法律打战继续进行下去,这可能会促使未来iPhone发生改变。如果苹果重新依赖芯片供应商英特尔,可能会遇到艰难的供应挑战,这意味着你需要等更长的时间才能拿到新的iPhone。

大多数人并不真正关心设备内部的芯片,但是高通比英特尔拥有更大的优势:速度。高通的调制解调器是唯一能够实现1GB下载速度的设备,而且它正在努力准备在未来几年内在我们的移动设备上实现5G联网。英特尔也在开发1GB的调制解调器(以及5G),但是在下一带iPhone出来之前,它还没有准备好更快的速度。

分析师认为,英特尔可能永远赶不上高通。这意味着,其他手机(比如三星Galaxy S8,使用高通Gigabit LTE芯片)可能比下一代iPhone速度更快。英特尔进入移动市场速度较慢,而且开发高端、更快的调制解调器绝不容易,费用更是不菲。它们要求复杂的软件支持,同样需要得到世界各地的监管机构批准。

英特尔在5月份的法庭文件中指出,苹果与高通的法律纠纷可能危及到英特尔的商业成功。如果高通坚持其反竞争策略,英特尔的未来可能受到影响。作为溢价LTE芯片组市场上高通唯一的竞争对手,英特尔高端芯片组业务受到任何伤害,都会对整个市场造成深深的反竞争效应。

所有机型都有相同速度吗?

高通宣称苹果限制了它的调制解调器,使其速度与英特尔的技术同样慢。有了高通芯片支持,你的iPhone理论上的下载速度可达每秒高达600MB,而英特尔芯片的下载速度只有每秒450MB。据彭博社报道,这些研究的结果与Twin Prime和Cellular Insights的发现相符。高通芯片驱动的iPhone并不像他们想象的那么快,相反与英特尔版本的速度差不多。但苹果公司表示,它的数据显示,任何机型的无线性能都没有明显差别。

AT&T和T-Mobile代理英特尔版iPhone,而Verizon和Sprint代销高通版iPhone。与iPhone 6S不同,你不能购买AT&T和T-Mobile版iPhone 7或iPhone 7 Plus,然后切换到Verizon和Sprint版。这是因为,英特尔的芯片不支持他们的3G CDMA网络。不过,苹果确实出售解锁机型,它们拥有高通处理器,可以在任何网络上使用。

高通目前出售的调制解调器X16具有1GB LTE能力,与高通骁龙835芯片技术相同,正被用于Galaxy S8上。英特尔的最新芯片XMM 7480拥有600兆位/秒的最高速度,其首个1GB LTE功能芯片XMM 7560将于明年上市。

1GB LTE是LTE的升级版,后者是蜂窝网络运营商用来连接移动设备的4G无线技术。1GB LTE之所以如此命名,是因为连接速度达到了每秒1GB,或者说与Google Fiber提供固定网络连接速度相同。当然,这只是峰值速度。在现实情况下,你不太可能达到这样的速度,因为存在信号接收问题或其他人也在竞争相同信号等。尽管如此,更快的速度意味着你可以对缓冲说再见了。

运营商也希望更多手机支持1GB LTE,因为更高效的网络能够更好地处理更多的用户和流量。T-Mobile公司首席执行官约翰·莱格尔(John Legere)说,他的公司将在今年尝试1GB LTE。三星的Galaxy S8是首款接入这种技术的高端手机。高通预计今年将有多达10款Android手机效仿。

我们的手机需要1GB LTE吗?

即使你的手机今天不能无法达到1GB LTE的速度,2年后的情况可能截然不同。由于手机定价模式发生了变化,人们开始购买价格和规格更高端的手机,使用这款手机的时间也更长。这就使得设备更容易为将来的网络升级做好准备尤为重要。对于那些只想要最新、最好手机的人来说,拥有比你们的Galaxy朋友更慢的iPhone可能非常失望。

尽管如此,苹果在新的移动网络技术方面并未处于领先位置。正如Jackdaw Research分析师简·道森(Jan Dawson)所说:“未来几年,对于消费者来说,现实世界的经验差异将会越来越小,苹果很可能通过英特尔,明年就能加入1GB LTE调制解调器的现代潮流中。”

就其本身而言,高通已经为5G网络制造芯片,这将是移动连接领域的下一个巨大进步。高通的部分处理器将于明年年初开始出现在设备上,而超高速网络有望于2019年被大规模部署。5G有望比我们当前使用的4G LTE无线技术快100倍,比Google Fiber提供的物理连接网速快10倍。专家称,它应该能够支持虚拟现实和增强现实等技术,以及我们今天甚至无法想象的东西。

可能的iPhone禁令是怎么回事?

高通于7月初指责苹果侵犯了其6项专利权,并要求ITC禁止某些iPhone机型在美国进口和销售。在与苹果的法律纠纷中,这些专利都与标准基本专利无关。一项专利可帮助手机在高清晰度和低质量图形之间切换,以节省电池电量。另一项专利可让你做些事情,像利用手机从Facebook上下载高清晰度视频,但却不会损害视频质量或大量消耗电池电量。

高通试图禁止的设备包括英特尔技术支持的iPhone 7和iPhone 7 Plus7,以及部分iPad。这些参数限制了禁令的范围,也避免了损害高通的芯片业务,向苹果出售芯片为高通提供大量收入。高通表示,如果它认为苹果侵犯了高通的技术专利,禁令还可能会扩大到苹果未来iphone。

近年来,科技公司越来越倾向于通过国际贸易委员会来解决争端。与此同时,这些公司还可以申请民事诉讼,而对产品施行禁运威胁通常会迫使公司更快地解决问题。目前还不清楚高通公司是否能成功地申请禁令。苹果去年曾战胜了三星公司,禁止某些侵犯其专利权的三星手机在美国出售,但在禁令实施期间,这些设备已经过于陈旧,甚至不再美国销售。当三星于2013年赢得了对某些iPhone和iPad的销售禁令时,巴拉克·奥巴马总统最终否决了它。

为此即使高通的申请获得批准,任何潜在的禁令可能需要18个月左右才能生效,所以现在没什么好担心的。如果苹果获得更低的许可费,我们会为购买iPhone支付更少的费用吗?这似乎不大可能。当苹果有两个供应商相互竞争时,他们对定价可能会产生更大的影响,但这些节省的开支大部分都不会转嫁到消费者身上。在过去的一年里,iPhone的销量始终在下滑,目前还没有找到可接近iPhone销售水平的杀手级产品。即使苹果为专利支付的费用更少,但这并不意味着我们将从这些节省开支中看到任何好处。

声明: 本文由入驻OFweek公众平台的作者撰写,除OFweek官方账号外,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

我来说两句

(共0条评论,0人参与)

请输入评论

请输入评论/评论长度6~500个字

您提交的评论过于频繁,请输入验证码继续

暂无评论

暂无评论

  • 光通讯
  • 射频工程
  • 硬件工程
  • 猎头职位
更多
文章纠错
x
*文字标题:
*纠错内容:
联系邮箱:
*验 证 码: