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英特尔为何放弃安腾?

2013-04-18 15:34
九一隐士
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  日前,英特尔宣布缩减下一代安腾处理器的开发计划。有市场观察家认为:“这是英特尔缩减产品线的一种方式,也是一种退出策略。可以说,安腾的时代已经过去。”目前,安腾处理器主要用于惠普的高端Integrity服务器中,惠普在高端UNIX服务器领域将由此而“唇亡齿寒”了。

  英特尔为何要放弃安腾?从外部原因来看,英特尔的竞争对手越来越强,不断挤压安腾;而安腾生态系伙伴越来越不给力,也是造成英特尔放弃安腾的重要原因。

  安腾是英特尔专门为高端服务器提供的处理器,架构为IA—64,他的对手是IBM的Power和SunUltraSparc。甲骨文停止对惠普服务器软件的支持和开发,安腾系从系统厂商到生态系软件厂商的一系列折腾,使得其在出货量和市场影响力上不断打折扣。与此同时作为安腾系的竞争对手,IBM的Power芯片坚定3年一更新的路线图,IBM有平台软件,加上从系统到应用软件有稳定持续的支持计划,生态系不断壮大。SunUltraSparc因被甲骨文收购,嫁入拥有企业级软件资源和强劲整合能力的豪门,焕发了新的活力。如此不利的外部竞争环境,不断稀释英特尔对安腾投入的决心和斗志。

  英特尔放弃安腾还有很重要的内部原因,英特尔希望缩短产品线,集中优势兵力,减少内耗。在英特尔内部,拥有安腾和至强两条服务器处理器产品线,在过去x86只支持32位系统,所以起步就支持64位的安腾定位于高端的服务器。但从酷睿时代的至强开始,支持64位系统已不再是问题,而且至强本身支持多处理器并行处理,市场定位和安腾发生冲突,加之安腾定价高、销量少,新品推出远没有至强快,性能上比至强无特别明显的优势,英特尔忍痛割舍,放弃对安腾的支持和发展,也是情理之中的事情。而且,英特尔放弃安腾而独立发展至强,可以缩短产品线,加快产品的更新换代。

  而从市场对至强的反应来看,似乎所向披靡,在X86至强的旗帜下,IBM与甲骨文都是至强芯片的用户。云计算和移动互联时代的到来,用户对系统效率要求迫使企业级系统不断进行产品形态的创新,软硬紧密结合的一体机成为市场新宠,甲骨文和IBM是一体机的主要推动者,而在IBM和甲骨文的一体机家族中,大部分采用的都是英特尔至强处理器,只有少量使用了自己的Power和UltraSparc芯片。舍弃安腾,拥抱至强成为英特尔的必然选择。

  安腾阵营的震荡,有诸多的原因,甲骨文、微软和红帽、惠普都难咎其责。从这些原因来看,真正触发安腾阵营多米诺骨牌的连锁反应的关键,还在于软件和应用。IBM的power和甲骨文的UltraSparc阵营之所以越来越强,是因为甲骨文和IBM在企业级尤其是高端企业级软件和应用领域有着别人难以撼动的竞争力。这样我们就不难理解这些年英特尔和惠普为何如此下大力气投资软件了。

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