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思科变奏曲:从“夫妻店”到上市公司

2013-09-28 11:27
小伊琳
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  ,成立于1984年的思科公司虽身处IT领域,但其产品很少出现在普通人的居室和股掌之间,因而除了在1990年代中后期互联网泡沫中一度家喻户晓之外,其后相当长时期内在普通消费者中处于“隐姓埋名”的状态。

  但近两年间,思科的大名却以某种“另类”方式再次“蹿红”,其中包括它与中国某IT厂商间的知识产权诉讼以及美国中情局前雇员曝料的“棱镜门”事件。

  8月初,思科发布的最新财报似乎挽回了一些“面子”:2012~2013年度,公司营收486亿美元(含净收入100亿美元),仍然是当今最挣钱的IT企业之一。

  从“夫妻店”到上市公司

  话说1980年代初,在斯坦福大学就职的计算机学博士莱昂纳德·波萨克和统计学硕士桑德拉·勒纳分别负责管理计算机系和商学院的计算设施。在局域网割据的时代,斯坦福并未形成统一的校园网,这让波萨克和勒纳两位恋人异常烦恼—他们甚至无法互发电子邮件。

  波萨克与其他同事协作,采用多协议路由器将斯坦福各个局域网相互连接起来,此举标志着互联网时代的真正到来。勒纳热切地希望对这种路由器进行商业化推广,但创业想法遭到斯坦福的反对。波萨克和勒纳冒着可能被起诉的风险,于1984年用5美元注册了思科系统公司,开始“夫妻店”的创业生涯,而生产车间就是自家的客厅。

  据传,波萨克和勒纳先后找过75家风险投资商,但没人愿意承担被起诉的风险。1986年11月,思科月收入突破了25万美元,夫妇俩这才意识到公司没有专业管理团队已难以正常运转。1987年1月,物理学家格雷夫斯成为思科的第一位CEO,并于4月与斯坦福达成和解:思科将总收入的3%交给后者,作为路由器软件的特许使用费。

  1987年春,红杉资本执行合伙人唐·瓦伦丁注资250万美元,获得思科29.1%的股份,勒纳和波萨克各持17.6%。随着管理团队的壮大,创始人和职业经理人之间的冲突也愈演愈烈。“客户利益至上”是创始人为公司制定的铁律之一,但勒纳却凭着“完美主义”的态度和“对抗主义”的手法行事,对手下缺乏宽容之心;而波萨克则非常不善于沟通,甚至会出于为对方利益考虑而在“不领情”的潜在客户面前狂吼。

  为了让瓦伦丁同意解雇“不听使唤”的CEO格雷夫斯,勒纳和波萨克把两人所持股份的全部表决权委托给了瓦伦丁,但这样的意气用事也给他俩的未来处境埋下了祸根。1988年11月,瓦伦丁找来既有管理经验又懂高科技知识的摩格里奇当CEO。在摩格里奇的说服下,思科成为硅谷最早向非管理层和非技术员工批量配送股票期权的公司之一。

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