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空中Wifi标准混战 航空公司陷入两难

2014-04-15 08:08
空白小盒子
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  据路透社报道,空中Wi-Fi正在兴起,有望给乘客带来更好的网络连接,并为销售这种系统的公司带来巨额财富。有了卫星发射的Wi-Fi信号,飞机上的网络速度变得很快。航空公司将发现,乘客可以更低的价格获得与地面互联网一样的连接。

  但相互竞争的系统和标准如Ku波段和Ka波段的快速发展,让航空公司犯难:应选择哪个?给一个机队安装这些系统可能需要数亿美元,航空公司不想看到因技术更新太快其投资迅速过时。这使得一些航空公司在签约上比较谨慎。

  夏威夷航空的首席财务官彼得·英格拉姆(PeterIngram)表示:“我们不想最后成为另一个Betamax”,他指的是索尼视频格式Betamax最后输给了VHS,让很多消费者买了没用的系统。夏威夷航空还在考虑选择哪个系统。

  在3月8日马来西亚航空公司MH370航班失联后,机载网络连接的迫切性也得以加强。各国搜索团队在印度洋上继续寻找失事飞机的残骸,如果飞机驾驶舱能安装实时传输数据的卫星系统,搜寻工作可能要容易的多。

  全球市场

  美国机载互联网市场去年11月获得巨大推动,当时美国联邦航空管理局允许乘客使用智能手机、平板电脑和电子阅读器,取消了在起飞和降落时禁止使用的规定。虽然此举未在全球广泛推广,但美国联邦航空管理局的行动预计可导致放宽设备和带宽的使用。

  美国飞机约40%都安装了Wi-Fi,竞争转向了让不断扩大的全球其他国家的飞机也联网,以及升级现有机载网络。调查公司IHS称,全球安装了Wi-Fi、移动服务或两者都有的商业飞机数量,预计在未来10年将增长3倍多,从当前的4000架增长到14000架,其中大部分增长来自亚洲。

  即使增长3倍,到2022年全球也只有一半的飞机联网,说明新系统需求可以持续保持很长时间。美国飞机多数需要升级才能访问卫星网络,因为很多飞机当前装备的是接收地面发射信号的设备,通常速度比卫星设备慢。空客营销高级副总裁克里斯·艾默生(ChrisEmerson)表示:“未来乘客任何时候都能联网,但费用必须低甚至免费。”

  更快速度

  卫星技术可使机载连接速度提高7倍,明年达到70Mbps,足以在4分钟内下载时长2小时的高清电影。不过,这个带宽需要机上所有乘客共享,而飞机上一般有200多人。卫星也可向亚洲和拉丁美洲等发展中市场服务,并扩大美国和欧洲市场已有的服务。

  投资者预计,全球扩张和速度的提高将推动服务的使用,并让服务商和航空公司分享收入。这也将推动硬件销售,因为航空公司要为飞机安装天线、无线电接收机和路由器。例如,Honeywell生产的机身天线可连接Inmarsat公司提供的运行Ka波段的GlobalXpress网络。

  在演示GX系统时,Honeywell表示该系统可在全球任何位置持续提供50Mbps的网速,计划今年夏天在自己的飞机上测试,中国国航预计在年底或明年初开始试运行。Honeywell的GX产品营销主管约翰·布劳顿(JohnBroughton)表示:“2015年当服务上线时,GX将成为真正的游戏规则改变者。”

  另一个竞争的标准Ku波段,使用更低的频段。虽然在某些区域可获得比Ka波段更高的带宽,但专家们称,其总体连接性不如Ka持续,特别是在海上长途飞行中。Gogo公司推出了2Ku系统,使用ThinKomSolutions生产的特殊双天线,速度可达到70Mbps,而当前系统只有3-10Mbps。Gogo也提供Ka波段卫星连接,在美国开发的是地面基站技术。

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