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东航千万美元改装空中wifi抢“金矿”

2015-02-17 02:01
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  能够在三万英尺的高空中上网冲浪,也是东航这两年在全力推进的工作,其他公司也不甘示弱,都在改造自己的飞机,“装配”空中上网功能。

  1月的某天下午,经常出差的小王登上东航从上海飞往北京的班机,在登机口从工作人员手中拿到了一张登记卡,上面写着:“亲,你已经登上了东航与微软联手打造的首个人工智能航班哦。”

  登机后,小王获得了一张wifi密码卡,飞机平飞后,用笔记本电脑或Pad搜索无线网络,在登陆界面先输入验证码,再输入wifi密码,小王不仅能上微博,还能在微博上通过微软小冰向其他乘客或空乘“传纸条”了。

  “在空中封闭的空间里,很多旅客希望与人沟通,微软小冰的加入,是为了让航班上的乘客之间,乘客与乘务员之间有更有趣的互动方式,从而提升旅客对东航的粘度,”东航转型办主任韦志林告诉笔者,而实现这一空中社交方式的前提是,飞机上能够免费上网。

  从去年7月开始,如果你经常乘坐东航上海飞往北京的航班,就有很多机会可以免费体验到空中上网。目前,东航已经被批准在京沪航线上进行卫星宽带地空互联的商业测试,有四架波音777-300ER和一架空客330宽体机,已经可以实现空中上网。

  能够在三万英尺的高空中上网冲浪,也是东航这两年在全力推进的工作,其他公司也不甘示弱,包括国航、南航、海航、厦航,甚至低成本航空春秋航空,都在改造自己的飞机,“装配”空中上网功能。

  提升旅客粘度绝不是唯一的动力。毕竟,如今我国民航年均运送旅客已经接近4亿人次,如按人均飞行2.5小时计算,一年就有近10亿小时的高空时间。而在这高空封闭的机舱环境中的,又都是质量极高的客户群体,谁能解决旅途中的信息隔离状态,抢到机舱的入口,很可能获得的就是一片新的蓝海,当然,如果找不到合适的盈利模式,这片蓝海市场也不是那么容易吃下。

  飞机改装成本高昂

  早在2011年,东航就开始探索空地互联的技术方案了,最终确定与中国电信联手,利用卫星高速传输信号来实现互联网接入飞机。其中,中国电信是网络电信运营商,卫星接入设备则由美国松下航空电子公司供应。

  对于现有的飞机来说,要实现空地互联并不是件容易的事,需要对飞机进行改造。负责飞机改装的东航机务工程相关人士介绍,从外观来看,最显着的改造是在机身顶部多了一个玻璃钢整流罩盖住的卫星接收天线,另外,飞机内部还要安装相应的控制器、文件服务器以及6部无线网络热点设备。

  “改装一架飞机的成本要几十万美元,具体取决于机型和选装的设备,此外,卫星转发器是电信租用的,卫星地面站和地面的通讯网络也是电信的,我们要按照流量或者带宽向电信付费,”东航转型办副主任张弛告诉笔者,由于使用的是卫星通信,流量费要比地面贵得多。

  这样看来,机上wifi项目应该可以算得上“烧钱”的大户了。根据东航的计划,未来两年内要完成70架飞机的改装,2015年内具备WiFi上网设备的飞机将超过20架次,若以每架数十万美元的改装费计算,东航一年内就要支出近千万美元的改装费用。

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