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VoLTE到来 运营商如何接招?

2015-05-21 09:56
路过的码农
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  提到VoLTE和它所引领的新一代通信,想必不少人还感到陌生。VoLTE,即Voice over LTE,也可称之为LTE语音解决方案。那么VoLTE能为我们带来什么呢?打个比方来说,正如高速公路出现后,到达目的地变的简单、有乐趣,更好的旅行体验感激发了人们的自驾游热忱,同样的,当移动通信技术从2G提升到3G再到今天日渐普及的4G,无论是通信方式的多样性,还是其所串连起的移动互联网应用,都获得了几何式的发展。

  那么,是不是说只要网速快就足够了呢?

  细心的用户可能会留意这样一个现象:当我们用3G或4G上网,突然一通电话打进来,手机上的“3G”或“4G”标识会在通话期间消失,待通话结束挂机后又重新出现。倘若网络不够给力,刚才在3G或4G下收听的网络电台歌曲也随着这个过程被“切”掉了。是何原因呢?这里先卖个关子,稍后我们将解读。

  可见,移动通信技术的发展要解决的不仅仅是带宽问题,当得知它和我们的手机电池使用寿命、通话掉线频率、视频呼叫质量等息息相关时,任谁都会期待一个更好的时代来改变这一切。而这篇文章的主角——VoLTE技术,正是开启这个时代的急先锋。VoLTE同样关系到运营商的明天,无论是和炙手可热的OTT赛跑,还是在追求更高效的网络资源利用方面,VoLTE都是运营商的一针强心剂。

  好在未来并不遥远,思博伦通信正在帮助包括中国移动在内的中国运营商对VoLTE的性能进行全面详尽的测试,从终端互用性、服务仿真能力、用户体验等层面,帮助运营商在新技术发布前完成各项性能的优化和互联互通。毕竟,移动互联网的价值已非比寻常,新通信时代的到来也应该由专业级的测试来护航。

  VoLTE和RCS联手 时代即将改变

  回到刚才的问题,为什么用3G或4G上网时接听电话会对网络产生影响呢?这是因为我们通话时,手机会退回到2G模式进行语音通信,简言之,网络数据和语音采用的是两套收发信机制,接听电话时,不仅网络数据会切断,同时,如果向2G切换的速度较慢,还会对通话质量产生影响,甚至断线。这里要说明一点,并非所有型号的手机都存在此类现象,部分技术能做到同时提供数据和语音服务,但也随之产生了电池耗电量大的问题,同样是用户所不希望的。

  与之相对,VoLTE时代最直观的变化之一,就是一切都在4G网络上进行,语音和数据服务将并行不悖且不存在电池功耗问题。思博伦通信亚太区无线业务发展总监王兴扬解释说,对用户而言,VoLTE意味着更高的语音质量,避免了网络切换也就大幅降低了掉话的可能性,更不必通过牺牲网络数据来完成通话;对运营商而言,LTE作为更好的频谱使用技术,其部署可以充分利用网络资源,释放和关闭不需要的2G和3G通道,投入下降,利润增加,优势是不言而喻的。

  这还不是VoLTE时代的全部魅力,语音和数据服务的不间断并行,还为集多项数据服务于一身的RCS(融合通信服务,也称富媒体通信)提供了大有可为的空间。RCS包含增强电话本功能,可在通话过程中提供发现和存在、聊天、位置共享、文件交换和多媒体内容共享等用户所需的增值功能。

  在网络电话面前 为什么选择VoLTE?

  运营商花费数十年才告诉用户一个道理——天下没有免费的语音服务,可偏偏微信电话本、Skype、Facetime都出现了。VoLTE问世时,语音通信的世界已被这些OTT VoIP占据多年,它们被用户称之为“网络电话”,甚至更诱人一些——“免费网络电话”。OTT业务的迅速蓬勃及其对市场反应敏捷的特点,使运营商感受到了前所未有的竞争压力,甚至面临被管道化的危险。为了重建优势,运营商必须推出更好的、QoS有所保证的类似服务来夺回用户的青睐,而VoLTE和RCS的联手为实现这一目标提供了契机。

  VoLTE和OTT服务都将语音当作数据来对待,差别在于OTT服务运行在数据网络上,在语音质量和连续性方面只能尽力而为,缺乏保障,而VoLTE则引入了质量管控机制,用户可以享受到远超OTT的高清语音通话服务。研究表明,较之VoLTE,OTT VoIP会消耗更多的电池电量且占用更多的带宽。同时,RCS作为运营商的另一把利剑,也将向OTT供应商提供的VoIP、视频和消息应用发起正面挑战。

  可见,面对只消化数据流量的“免费网络电话”,运营商想既取得营收又赢得市场,磨好这两把剑是当务之急,只有性能上超越一切可替代技术的产品,才能成为时代的宠儿。

  思博伦全面测试 帮运营商赢回话语权

  一方面,运营商希望抢先占领VoLTE/RCS领域,另一方面,服务的部署过程也面临重重困难。因此,VoLTE测试就成了极其重要也极具挑战的一环。

  首当其冲的挑战是终端设备的互用性。VoLTE是基于IMS的技术,呼叫建立逻辑中的很大一部分都从中心网络前推到了手机中嵌入的用户代理端点上。也就是说,传统通话方式发生在终端与网络之间,而VoLTE发生在用户与用户之间,对于通信测试而言,过去手机和网络接通就意味着测试成功,现在手机和手机间大量端到端的平行测试则变的尤为关键。

  除了让来自不同制造商的手机能够在同一网络中发起和终止呼叫外,运营商还要确保其网络和设备能够与其他运营商的网络实现拨打和接收,以及国际间的VoLTE通话保证。毕竟,消费者的刚性需求是顺利打通电话,才不管电话那端处于哪家运营商的网络上。

  王兴扬指出,在VoLTE技术部署完成且VoLTE手机全面上市之前,各种规模的运营商仍然需要继续使用传统网络,并逐步、彻底地推行功能完全的4G VoLTE解决方案。目前,思博伦正在帮助运营商执行多项商业发布前的设备测试。未来新的手机会采用基于IMS或会话启动协议(SIP)的规格,在互用性方面将有更出色的表现。

  第二大挑战当然是用户体验。任何新技术走出实验室进入现实世界时,它满足消费者期望的能力多会受到质疑,其一是用户是否真的能体验到语音呼叫质量的改进,包括高清语音所带来的附加价值,其二是智能手机运行VoLTE和相关应用时的电池的寿命问题。

  那么消费者能否明显感受到VoLTE语音呼叫质量的提升呢?王兴扬认为,VoLTE与非高清呼叫之间存在显着差异,VoLTE音频流听起来更加丰富、饱满、令人愉悦。思博伦正在测试运营商发布的每一款VoLTE设备,针对智能手机颇让人担忧的电池寿命问题,测试表明,在专为VoLTE制造的手机上,语音至数据包的编码器已经包含在DSP(数字信号处理器)中,并不会在设备的主处理器上运行,将不会对电池寿命产生影响。

  思博伦对用户体验测试的仿真模拟程度,已经能够原原本本地复制出真实世界中的用户活动,目前思博伦的Fit4Launch服务已经广泛应用于运营商市场,并且对手机在真实网络中的情况进行测量。

  2011年美国成功完成了第一次VoLTE呼叫,2014年它开始进入中国用户的视野,据Strategy Analytics的预测,全球VoLTE用户的数量将在2018年达到8亿。曾几何时,运营商要开着车游走于街道各处,通过拨打电话的方式来测试呼叫质量;而今天,思博伦正以严谨、科学和完整的测试技术,帮助运营商赢回VoLTE时代的话语权。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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