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Google力推Wi-Fi优先

2015-05-27 16:59
夜隼008
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  近日,Google以移动虚拟运营商的身份正式推出Wi-Fi优先无线服务“Fi”,允许用户在Wi-Fi和蜂窝网络之间进行切换。“Fi”采用Wi-Fi网络以及Sprint和T-Mobile的公共无线蜂窝网络。所谓“Wi-Fi优先”指的是将Wi-Fi而非公共无线蜂窝网络作为数据接入的首要选择,只有在无法接入Wi-Fi网络的情况下,用户的语音及数据服务才会转而承载到公共无线蜂窝网络上。使用“Fi”服务的客户可自动在上述运营商的网络和100多万个开放式免费Wi-Fi热点之间进行切换。该服务的包月费为20美元,数据业务包为10美元/GB。当月用户购买的数据如果没有使用完毕,将会折现返还给客户。

  “Fi”有如下几个特点:第一,Wi-Fi优先,网络对用户透明,用户能享受到相对低廉的数据业务接入;第二,语音、短信无限量,消除了用户对价格的担忧;第三,未使用完的流量折现返还给用户,建立了“精确消费”的信任感。

  Google等力推Wi-Fi优先

  在Google推出该服务前,美国已经有不少虚拟运营商提供了类似服务,Karma和Scratch就是典型的例子。

  Karma从运营商Clearwire那里买来4G网络/WiMAX资源,并将其转化为Wi-Fi接入服务。用户只需购买一个单价为79美元的设备即可使用其服务,并且还可获赠1GB免费流量,用完之后每GB流量售价14美元,流量没有使用期限,即买即用,用完为止。

  Karma提供了社交化共享奖励功能:每当有人搜索到Karma的Wi-Fi热点并连接,Karma的热点提供者就可以获得100MB的流量奖励,使用者同样也能够得到流量奖励。Karma将这一特色叫做“社交宽带”。

  这是一个很聪明的商业模式,它鼓励大家加入计划,无论提供者还是使用者都能够获利。其缺点也比较明显:首先是目前只能覆盖美国部分城市;其次,单价似乎较低,但是总体设计还是满足移动性轻流量的要求,对每月流量使用较多而不愿意花心思计算的用户,Karma的服务似乎有点小家子气;再次,Karma的共享精神要求不能拒绝其他用户接入,估计对网络质量要求高的用户很难接受。

  Scratch则更为践行互联网免费的观念。Scratch创始人Alan Berrey认为,Wi-Fi网络已经成为用户使用的第一选择,因此他所设计的商业模式是“Wi-Fi免费优先”,无线蜂窝网络作为备份。当用户需要访问网络而周围又没有可用的Wi-Fi网络时,Scratch会为客户提供Sprint的数据服务。在这样的模式设计中,公共无线网络完全成为了配角,Scratch期望拿到应用和内容入口带来的收益。与Karma相比,Scratch的方式更为激进和互联网化。

  “Fi”服务除了从电信运营商那里租用无线蜂窝网络外,还需要一张稳定可靠的Wi-Fi网络。2014年9月,T-Mobile在其Un-Carrier7.0计划中推出个人CellSpot路由器及基于该路由器的Wi-Fi网络话音服务。此服务为客户免费提供CellSpot路由器,该路由器支持Wi-Fi呼叫功能。T-Mobile在业务中使用了“T-Mobile Tower”(Wi-Fi塔)的概念,每一个提供信号的路由器都相当于网络的组成部分。在广告词中T-Mobile使用了这样的表述“正如一夜间你的网络中增加了大量的Wi-Fi塔”。而这些Wi-Fi塔正是Google推出的“Fi”服务中Wi-Fi网络的重要来源。

  基础运营商反应不一

  传统观念中移动运营商会有这样的认知:Wi-Fi能够作为一种低成本的无线接入方式丰富各种应用场景,而公共移动网络流量的单价也确实在下降,采用Wi-Fi来满足可控范围内一些大流量客户的需求似乎合乎逻辑。但从风险角度看,Wi-Fi网络如果变成一张可以运营的广域网络,又会对带来利润增长的数据流量形成直接的竞争关系。因此电信运营商对Wi-Fi网络的构建和运营会持较为审慎的态度。

  然而在与“Fi”服务合作的两个网络服务提供商身上,我们看到两种不同的态度:传统运营商Sprint遵循虚拟运营商转售的基本商业模式,在Google推出产品后反应比较平淡。但T-Mobile则表现得较为激进。T-Mobile的CEO John Legere称:“‘Fi’服务和T-Mobile的‘去运营商’计划一样改变着电信运营商的发展方向,Google在产业发展方面和T-Mobile有着很多共同之处。”T-Mobile的这种认知及表态与2013年来其所开展的“去运营商”系列活动是吻合的。一方面,T-Mobile利用互联网企业常用的营销方式和手段,迅速形成较大影响力,吸引广泛的客户参与活动;另一方面,T-Mobile利用差异化的营销和服务手段,为客户提供有别于传统运营商的产品。根据2014年的统计数据,实施“去运营商”后,T-Mobile用户数增长了接近800万,移动服务收入增长近17.3%。因此T-Mobile会对“Fi”发出与传统运营商不相同的声音。

  在互联网企业方面看来,“Fi”服务将会以应用、品牌、无缝网络切换感知等竞争优势取代运营商的网络服务——这个逻辑和T-Mobile的“去运营商”逻辑差别其实并不大。

  Wi-Fi优先服务可以用来模糊“运营商”概念,具备很低政策门槛段。尤其是像Google这样在互联网运营中积累了大量基础信息设施的企业,可以通过该手段降低进入无线通信市场的门槛。另一方面,大数据发掘、定位技术的发展也为该网络的价值提升提供了更多可能。与此同时,网络漫游、覆盖范围等问题也在不解决之中。例如近期Wi-Fi联盟提出的超级Wi-Fi概念,据称在技术上已经不成问题,可以实现对一个城市甚至国家的连续、大规模和全面覆盖。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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