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维基百科:非盈利网站 靠什么来生存?

2016-01-25 14:21
月城清浅
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  这两年,“情怀”这两个字的内涵在国人心中可能已经发生了变异;这多半是归因于一些商业结构在营销过程中对于这个曾经美好词汇的挟持。但是如果把“情怀”和“维基百科”这两个词汇联系在一起,也许人们依然会心悦诚服地敛容以对,收起看客式的调侃和讽刺,重新回到自己内心对于真正意义上的情怀的呼唤和敬畏。

  维基百科,这个世界上最大的不以盈利为目的的网站,已经伴随着整个互联网的发展走过了整整15个年头。这期间有多少与互联网相关的公司或雄起成为巨头,或衰落黯然倒闭,沧海桑田,荣枯变幻;而维基百科却越来越成为整个互联网不可或缺的一个存在。借用此前看到的一句话:维基百科的存在本身就是一种奇迹。

  

  从.Com到.Org

  根据Alexa的最新数据,维基百科网站(域名为www.wikipedia.org)在世界所有网站中的总排名是第7位,其在美国的排名更高一些,为第6位。作为对比,在Alexa公布的数据中,排在维基百科之前的其他六个网站的域名后缀无一例外都是.com;如此一来,维基百科网站的.org后缀就显得更加特立独行和意义非凡了。

  只不过,当2001年1月15日维基百科网站上线并第一次与这个世界见面的时候,却是拖着一个.com的商业域名后缀。原因很简单,其实在创始人吉米·威尔士(Jimmy Wales)的最初计划中,他是打算通过维基百科来赚钱的。

  的确,威尔士有着对于百科全书的极大热爱;他是看着父母亲贴着标签的百科全书长大的,在研究生阶段他也对当时蓬勃发展的开源软件系统很感兴趣。这些都促成了威尔士在本世纪初的互联网浪潮里对于“任何人都可以编辑的、免费的在线百科全书”这个概念的迷恋。

  但不可否认的是,威尔士在创立维基百科初期依然有通过它赚钱的打算:毕竟,虽然在线百科全书是免费的,但只要威尔士愿意,他依然有不止一百种别的方式可以从中获取巨大的财富。

  顺便值得一提的是,在2001年创办维基百科之前,威尔士还于1996年参与创办了一个名为Bomis的搜索引擎。Bomis的其中一个特点是它推出了一个“充满了各种裸女和艳星照片”的博客——这一点虽然是威尔士后来一直所避讳的,但不可否认的是,威尔士用从Bomis赚来的钱来维持Wikipedia及其前身Nupedia的运营。

  维基百科凭借其自由而开放的特征,不出意外受到了极大的欢迎。到了2001年底,维基百科已经拥有两万多条目,语言版本也达到了18个。然而就是在这种快速发展的状态下,域名后缀仍为.com的维基百科却在未来的发展方向上出现了分歧。

  这种分歧之所以出现,是建立在维基百科固有的产品属性上的。从平台构建的角度,创始人威尔士设想并构建出维基百科,并为其发展提供了不可或缺的财务支撑;但是从平台发展的角度,维基百科的内容价值却几乎完全来自于世界各地的志愿者们。

  所以2002年2月当西班牙语维基百科用户由于担心“维基百科的网页会可能会加入商业广告”以及“西班牙用户也会渐渐失去自己语言版本的维基百科控制权”而重新创建了所谓“自由百科全书”的时候,整个维基百科的发展实际上在面临一个极为重大的关口:是否要走向商业化。

  不过,西班牙语维基百科用户们的担忧也蔓延到了其他非英语的语言版本,来自全世界的维基百科志愿者们都在担忧和讨论维基百科的前景和未来——这对于威尔士而言,自然是一种巨大的压力。最后在2002年8月,威尔士宣布他将不会在维基百科上刊登商业广告,同时维基百科也将网站的URL域名从“wikipedia.com”更改顶级域为.org的“wikipedia.org”。

  此外,为了解决资金问题,2003年6月20日,威尔士宣布在维基百科项目上另外成立维基媒体基金会,同时原本在威尔士与Bomis公司名下摆置的服务器也移交给维基媒体基金会使用。而作为非盈利机构,维基媒体基金会可以通过捐赠来获取资金,以维持自身发展。

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