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突破最后的瓶颈 eSIM秋季有望迎来绽放时刻

导读: 当SIM进化到eSIM、iSIM的时候,显然不再仅凭借“勤劳的双手”咔嚓一剪就能满足技术演进的需求,反观运营商缓慢的跟进步伐,已经开始拖了eSIM产品的后腿。

当SIM进化到eSIM、iSIM的时候,显然不再仅凭借“勤劳的双手”咔嚓一剪就能满足技术演进的需求,反观运营商缓慢的跟进步伐,已经开始拖了eSIM产品的后腿。然而,熬过这个酷夏后的秋天,eSIM有望迎来自己的绽放时刻。

从SIM到iSIM,技术已先行

近年来,随着手机厂商对于手机内部空间需求的不断提升,面积较大的SIM卡便成为众矢之地,苹果在iPhone 4手机中率先采用了Micro-SIM卡,替代以往标准尺寸的SIM卡。两年后,苹果又在iPhone 5手机上率先采用了nano-SIM卡,面积再次比micro-SIM卡缩小44%。

随即,经过一年左右的发展,nano-SIM卡已经成为了iOS、Android两大手机平台的标配。但即便如此,nano-SIM卡在全面屏的风潮面前,依旧在占有面积上,成为了一些有追求的手机厂商的技术攻坚点,不久前发布的OPPO Find X中,将原有两个nano-SIM卡并排放置的卡托设计,改为了两张nano-SIM卡层叠安装,以便为机身内部腾出更多的空间。

去年,苹果发布的蜂窝网络版Apple Watch Series 3则开始采用eSIM方案,不同于实体SIM卡,eSIM卡将传统SIM卡直接嵌入到设备芯片上,而不是作为独立的可移除零部件加入设备中,用户无需插入物理SIM卡,只需通过空中写号的方式,便能将卡号录入到终端中,甚至可以直接变更不同的电信运营商

突破最后的瓶颈 eSIM秋季有望迎来绽放时刻

今年2月,ARM又进一步推出iSIM技术,方案名称为Kigen,可以将SIM卡集成至处理器中,从而进一步减少SIM卡所占用的设备体积,尤其是未来设备内部更加小巧的物联网领域。据ARM公司介绍,iSIM 将仅占据1平方毫米的面积,比目前最新的eSIM更加小巧,另外由于不再使用单独芯片,而是将 SIM 卡信息内置于设备的处理器中,使得生产成本进一步降低。

运营商跟进迟缓

然而,拥有先进eSIM方案的Apple Watch Series 3却在中国市场碰了壁,原因正在于eSIM的问题。尽管在发布会之初便宣布将会首发联通网络版,但在发布后不久联通的“一号多终端”业务便遭到叫停,其它运营商的业务支持更是杳无音信。去年年底,由于此前苹果官网表示,国内运营商将会在2017年年底支持蜂窝网络版Apple Watch Series 3,但时至年关的三个运营商却毫无动作,造成了宣传中涉及到内容不实的问题,导致苹果不得不向已经购买蜂窝网络版Apple Watch Series 3的消费者提供退款服务。

直到今年3月7日,联通才再次对外恢复了“eSIM一号双终端”业务,但城市依旧限定在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6座城市,次月又在武汉启动该业务。尽管其他一些城市也曾进行“eSIM一号双终端”的业务测试,但具体的上线时间至今无法确认。

中国移动在今年6月1日才正式在天津、上海、南京、杭州、广州、深圳、成都7个城市启动“一号双终端”业务,主要面向HUAWEI WATCH 2 Pro/2 保时捷、HUAWEI WATCH 2 2018三款eSIM产品,后续有望加入对Apple Watch Series 3的支持。

显然,eSIM在消费终端领域的推广进站缓慢,甚至影响了相关新产品的销售。以Apple Watch Series 3为例,不少用户都在等待所在地区上线“一号多终端”业务后才准备购买该产品。而此前已经在Apple Store、线上电商、线下3C等渠道购买的用户,最终却不得不少选择退货,这也无形中给上述平台增添了本不该发生的退换货压力。

eSIM今年9月有望迎来绽放

尽管,之前的Apple Watch Series 3并没有让eSIM在运营商当中得到迅速普及,但苹果却准备在今年9月份开始,通过新款iPhone的发售,来倒逼运营商更快的支持eSIM技术。

突破最后的瓶颈 eSIM秋季有望迎来绽放时刻

本周,在苹果面向开发者发布的iOS 12 Beta 5固件中,开发者Guilherme Rambo发现了“secondSimStatus”和“second SimTrayStatus”这两段代码,即第二张SIM卡的描述。这表示负责生成诊断报告的系统组件会显示SIM1和SIM2的状态。加之苹果已经在iPad、Apple Watch采用了eSIM方案来解决号卡的问题,目前已经基本表明iPhone 实现双卡双待的方式将会采用eSIM方案,而不是使用实体SIM卡。

根据以往苹果在iOS固件中留下的蛛丝马迹都会成为现实的种种过往经历,新款iPhone显然将会使用iSIM技术,这也就需要运营商可以为用户提供空中写号服务,即比目前的“eSIM一号双终端”业务还要更进一步。一旦三大运营商谁能率先提供该服务,显然也有可能吸引到更多的新增用户群。

去年年底IHS Markit发布的报告中也预测,eSIM卡将在2018年开始进入4G智能机测试,三星、苹果和华为可能会在2018年正式推广。在全球范围内,市场研究公司Mücke,Sturm & Company预测,eSIM卡的市场渗透率在2022年将达到50%。

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