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PLDT CTIO:“零拥塞”、“零包袱”的传输网如何炼成?

2020-09-18 09:41
C114通信网
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C114讯 9月17日下午消息(蒋均牧)拥抱数字化转型已经成为电信市场上的主旋律,突如其来的疫情更是凸显了其迫切性。而在这一旅程中,网络的转型将是运营商们提升竞争力、重整价值链、使能商业成功的第一步与关键。

菲律宾长途电话公司(PLDT)在华为助力下,成功打造了面向5G和云时代的传输网。新网络的及时上线不仅满足了5G等业务未来发展所需,更有效应对了疫情期间的流量冲击,确保当地社会正常运转和人们日常活动有序进行。在17日的“2020共赢未来全球线上峰会(BWS)”上,PLDT首席技术信息官Joachim Horn分享了其成功经验,强调必须制定清晰的转型目标及可行的措施,并始终将“最佳用户体验”放在首位。

PLDT的数字化转型愿景

作为一个群岛国家,菲律宾国土面积接近30万平方公里,却拥有大大小小7500多座岛屿,要将这些岛屿用网络联接起来是个颇大的挑战。不止如此,由于位处太平洋火山带上,菲律宾还需要应对大量的台风、火山爆发和地震等自然灾害,这样的环境也对网络提出了更高的要求,比如弹性和可用性。

Horn介绍说,PLDT是菲律宾唯一一家全业务运营商,其Smart品牌的4G/LTE网络覆盖了全国近95%的人口,5G也在一个月前开启了商用。面向企业、家庭和消费者,该运营商同时提供固网和移动业务,包括光纤到户、移动宽带、固定无线接入、IPTV服务等,“菲律宾只有我们能够提供如此丰富的产品和服务”。

PLDT的数字化转型始于2015年,当时它迎来了业务模式的重大改变:“话音以及短信长期以来是排名第一的业务,我们有点忽视了向数据为主的转型趋势。突然间,以前会发很多短信的用户都转向了使用即时通讯软件,到那个时候我们才意识到我们没能及时转型,从话音为主转向数据为主的架构。”

在Horn领导下,PLDT的技术团队制定了数字化转型战略,其中包含三方面愿景。第一个也是最重要的愿景,是最佳用户体验,也即是说必须在充分了解用户需求以及技术变动对用户的影响后再作出决策,并在执行过程中始终对此予以关注;第二个愿景是重新回到技术上的领先地位,在数据为主的转型中迎头赶上;最后是为2020年5G的顺利上线做好准备。

“零拥塞”、“零包袱”的传输网如何炼成?

和许多运营商一样,PLDT的数字化转型包括了很多内容,诸如核心网虚拟化、企业系统转型、OSS/BSS支撑系统转型以及端到端业务编排和自动化。但很快发现传输网作为业务承载的底座,直接关系到转型的成败——由于PLDT原有传输网上有诸多老旧设备且网络架构混乱,导致网络拥塞甚至出现业务中断的情况,从而限制了业务的发展。因此,PLDT下定决心提升传输网的能力,使之成为商业成功的使能者而非短板。

那么PLDT的传输网转型是如何进行的?Horn表示,首先是目标网络的定义,除了选择正确的技术,优先级的设置同样重要。经过与华为等主流运营商的讨论,Horn和他的团队认为,为支撑5G的到来和云等新兴ICT技术的普及,传输网必须是“零拥塞”、“零包袱”的,并且拥有高可扩展、高弹性、低时延、智能(支持SDN)等普遍特性。

“零拥塞”在这张目标网络中优先级最高,也是它成为商业成功使能者的前提,而这需要改变思路、针对高峰话务量而非平均话务量来设计网络:“以往我们在设计网络时,主要考虑的是如何保证可以触达所有的用户,并保证充分运用网络、发挥优势,尽早获得回报。这种做法在话音和短信为主的时期效果很好,但到了数据时代,这种做法就不再奏效了。一方面,‘忙时’这个概念不复存在;另一方面,用户也不再愿意接受网络繁忙所造成的体验下降。唯有针对高峰话务量进行设计,我们的网络才能实现‘零拥塞’,才能时刻为所有用户提供最优质的服务、兑现我们的服务质量承诺。”

“零包袱”则意味着摆脱ATM、2G等老旧业务,在保留现有器件的同时建设一张全新的网络:“部分老旧业务本质上并不是IP网络业务,有的可以适配但不一定好用。我们的新传输网从LTE和光纤接入开始,很快就能覆盖到其他业务,至于老旧业务就留在旧环境里,仍然保持跟今天一致的服务水平,随着时间的推移它们将很快被更加现代化的业务所取代。”

在目标网络的架构上,PLDT采用了融合传输、极简运营、多层弹性的架构。在L1层只有一张网络,无论连接基站与核心网还是通过OLT实现光纤到户、抑或服务企业客户,使用的都是同一张网络,无论在网络的何处都是同样的光纤,从而为所有的客户提供所有他们想要的服务。在此基础上,PLDT还建设了三层,分别是基础面、业务面和用户面,这样的设计使之在提升网络整体弹性的同时简化了运营,并且能够在用户面专注于优化用户体验。

在包括华为在内的两家供应商支持下,PLDT于2017年底开始了规划,并做了大量工作以将网络部署到菲律宾各地。今年2月,该运营商成功上线了覆盖全国的、完全基于SDN的光/IP融合传输网;接下来,将在第二阶段增加一些地区的覆盖并提升容量。用Horn的话说,这张网络“不仅在菲律宾,在整个东南亚也是最领先的网络之一”。

上线仅一个月即体现价值

随着3月份疫情的爆发,PLDT这张新传输网在上线仅仅一个月就体现出它的价值,Horn表示。

3月15日,菲律宾开始实施最严苛的封锁,所有人的日常活动都从线下转移到了线上。这对运营商网络而言也是一个艰巨的考验,封锁的第一个星期流量就增加了25%。

得益于成功的传输网转型,PLDT在疫情期间能够迅速扩容固定和移动网络,在流量冲击下实现了网络无拥塞、业务无中断,同时确保了用户获得的服务体验。从而在疫情防控、企业数字化转型、人们居家工作和学习等方面发挥了巨大作用,支撑了社会的正常运转。值得一提的是,在新网络支持下,PLDT增加容量、发放业务、优化和管理用户体验等工作亦都以远程模式进行。

“真的很幸运我们及时上线了新网络,成功应对了流量的大幅增加。我无法想象如果没有这张网络会是什么样的情况。”Horn说道。

在发言的最后,Horn还分享了他对于传输网转型的一些思考。首先,网络转型需要足够的时间和投资,因此必须有清晰的目标。其次,要始终将“最佳用户体验”放在首位,从以系统为中心转向以服务为中心来构建网络,否则只会事倍功半甚至转型失败。第三,以网络“零拥塞”、“零包袱”为设计原则,也就是针对峰值话务量来设计、不承载传统业务。第四,传输网转型是推出5G商用服务的先决条件,PLDT新传输网多层极简的架构使得5G上线更为顺利,并通过支持网络切片等特性加快5G新业务的部署与应用。最后,在疫情、灾害等客户最需要时能够快速、大规模地扩容,这亦体现出及时完成网络转型所能带来的价值。

作者:蒋均牧来源:C114通信

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