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Omdia全面分析:疫情之下的移动行业

2020-04-08 10:13
C114通信网
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市场研究公司Omdia的多名分析师对新型冠状病毒疫情对于整个移动行业造成的影响进行了全面评估和分析,其中不仅包括疫情中网络连接重要性的提升,还包括疫情对全球5G发展的影响,以及不同国家和地区运营商和监管机构应对疫情的积极行动。

数字化对于疫情期间自我隔离至关重要

新型冠状病毒(COVID-19)将对每个人的生活和工作产生持续影响。疫情爆发将对多个行业产生多方面的影响,既有极其负面的影响,也有一些正面的影响。

数字服务对我们的社会来说正变得至关重要,因为许多人为了防止病毒的传播正在进行自我隔离。从通过视频会议与亲人交流或与同事远程分享咖啡,再到通过优质电视内容和视频游戏娱乐整个家庭,对数字服务的需求在未来几周将大幅增长。许多服务提供商已经通过免费宽带和付费电视包的升级来帮助其消费者在这种新形势下生存下来。

图1摘自Omdia即将发布的关于COVID-19对消费者服务影响的报告。Omdia消费者技术业务研究负责人Ronan de Renesse指出,疫情爆发将在电子商务、OTT视频和移动应用等多个领域创造一些短期机会,但是随着人们在2021年初左右恢复某种正常状态,这些机会将是短暂的。

图1:在即时通信应用程序上,视频通话比语音通话更受欢迎。

资料来源:Omdia。

关键问题在于哪些影响将持续到2020年以后。让我们从经济开始梳理。尽管全球许多国家的政府提供了一揽子刺激经济的财政计划和措施,但是预计COVID-19疫情将会引发全球衰退。旅游业、交通运输业和酒店业等行业将极易面临困境,并严重影响消费者需求。德意志银行最近于3月18日更新了其对2020年第二季度的预测,最新预测显示,欧元区GDP和美国GDP在今年第二季度将分别同比下降24%和13%。许多金融机构仍然预测2020年全球GDP将会增长,预计下半年将会出现大幅反弹,但这将在很大程度上取决于社交距离措施的有效性。经济前景将对广告支出产生根本性的影响,从而对完全或部分依赖于广告支出的所有消费者服务产生影响,例如社交平台、免费电视和免费OTT视频服务。

另一个需要考虑的持久影响是,自我隔离将对人们在危机结束之后可能采取的其他做事方式如何产生影响。一个明显的例子是家庭办公,以及这将如何影响未来的工作方式。在媒体方面,人们更倾向于体验新服务,尤其是在OTT视频服务方面。智能家居技术,如智能显示器、视频门铃和AI助手等,将会被越来越多的人采用,并在消费者中找到更多的用途。

分析师Ronan de Renesse认为,当许多意想不到的结果出现时,用不同的方式做事往往会带来启发。可以肯定的是,数字化将变得至关重要,这对行业发展来说应视为有益的一面,尽管这转化为财务收益的时间可能要晚于预期。

疫情之下:亚洲运营商开始响应前所未有的需求

远程办公和在线协作的重要性不言而喻,因为全球各地的企业都在努力将新型冠状病毒爆发所造成的破坏降至最低。眼下开始的权宜之计很可能成为企业未来几年的运作方式。

Omdia亚太地区高级分析师Inderpreet Kaur表示,虽然这种替代方法对于业务连续性和业务效率的重要性只能在一段时间内进行评估,但企业肯定已经开始采用数字化解决方案和平台。如果这些替代方案成为新常态,那么对企业级和QoS支持的连接解决方案的需求可能会激增,从而将会对运营商在前所未有的流量水平下管理网络的能力带来考验。

在线协作和远程办公会否成为新常态呢?现在很明显,新冠疫情正在推动全球经济放缓。也许,它也可能成为我们的社会在未来几年可能拥抱的许多变化的先驱。危机发生仅三个月时间里,我们看到了各行各业涌现出大量远程协作的例子。随着规模最大的科技活动转移至数字平台之上,企业已经表现出采取远程在线方式的意愿。

各国政府也不例外,包括2020年南盟峰会等外交会议都是通过视频会议方式进行的。大学已经取消了课堂教学,转而采用在线教学,许多体育赛事在空无一人的体育场举行,而球迷则转向在线直播观看。

尽管许多大型企业已经要求员工在家办公,但少数政府也敦促将此作为实现社交距离的关键措施。由于疫情对企业计划造成影响和中断,远程办公已成为一项关键战略。

思科和微软等提供在线协作和视频会议平台的供应商正在迅速行动,并已开始在有限的时间内免费提供这些以企业为中心的协作解决方案。思科最近扩大了其免费产品范围,其中包括为远程办公员工提供一些安全技术。微软团队将在六个月内向所有人免费开放,而谷歌的高级Hangouts Meet将向其所有G Suite客户开放,直到2020年7月1日。

在新加坡等少数国家,行业监管机构IMDA正利用其合作伙伴和供应商的技术能力,帮助企业应对疫情产生的影响。IMDA和行业协会SG Tech已经在三个主要领域开发了解决方案,包括远程办公、访客管理和中小企业生产力的提高,以实现业务运作的数字化。

电信运营商也在迅速采取行动。例如,新加坡电信(Singtel)正以优惠价格提供各种打包解决方案,从而帮助小型企业客户加快业务连续性计划。这些打包解决方案包括简单的网络连接服务,例如用于工作笔记本电脑的移动和WiFi数据套餐计划,以及与微软、思科和Zoom等解决方案提供商合作提供的基于云的应用程序。

Inderpreet Kaur指出,今天看来是权宜之计的安排,很可能成为未来几年公司运作的方式。因为国家和城市被封锁而受到影响的企业将评估降低成本的方法。如果企业发现当前的设置功能运行得很顺利,那么在重新考虑业务运营时,它们就有充分的理由考虑远程办公。

传统上,在采用新技术方面落后于大型企业的中小企业(SME),正在向采用数字化解决方案的方向发展。对于电信运营商来说,这意味着巨大的责任,因为随着对企业级高速度宽带需求的增长,它们对保持网络服务质量和确保网络容量变得至关重要。

疫情之下的美国:FCC和运营商致力于让美国人保持联网

新型冠状病毒的爆发使得宽带网络连接成为社会聚焦点。由于全球范围内实施了如此众多的流通限制,保持人与人之间的联系已经成为一个关键的优先事项。美国联邦通信委员会(FCC)和电信运营商们已通过“保持美国人联网承诺”(Keep Americans Connected Pledge)起了带头作用,该承诺旨在确保美国人不会因为这些特殊情况而失去宽带或电话连接,而运营商们也在做出更多积极响应。

在新冠疫情爆发期间,对高质量宽带服务的需求增加了。远程工作、远程教育、远程医疗、在线娱乐和网上购物都证明了疫情期间宽带网络的重要性。监管机构和运营商正开始宣布旨在应对危机的措施。

FCC已经引入了“保持美国人联网承诺”行业协议,该协议要求在接下来的60天内,相关公司不得终止为住宅或小型企业客户提供的服务,并免除由于疫情的经济影响而产生的任何滞纳金,同时向“任何需要的美国人口”开放公共Wi-Fi热点的接入。在不到一周时间内,已有200多家公司和协会签署了这一承诺书。

此外,FCC已采取措施,通过额外的4220万美元扩大农村医疗资金,在私人合作伙伴关系模式下向T-Mobile提供额外的临时频谱,延迟教育机构的电子费率资金申请日期,并放弃了Lifeline程序规则。

电信运营商也做出了积极应对疫情的行动。除了迅速签署上述FCC承诺书外,这些公司还实施了员工和客户安全措施,同时根据业务连续性计划维持服务。在给客户提供益处方面,Omdia总结了以下几点:

AT&T对仍持有此类合同的客户免收数据超量费用,对AT&T World Connect Advantage套餐计划减免一半套餐费用,为企业、大学和学校免费提供90天的Cisco Webex Meetings服务使用。

Verizon向受三级影响的国家/地区提供免费的国际电话,并将其2020年的资本支出指导进行了调整,最初这一数字定为170亿-180亿美元,现在增加了5亿美元。

Sprint正在为非不限量数据套餐用户提供60天的不限量数据套餐服务,并且每个月额外提供20GB的移动热点使用流量。

T-Mobile为Lifeline用户提供了不限量数据服务、额外的热点容量以及每月5GB的额外数据,同时通过短期频谱共享协议扩大了网络容量,包括Sprint用户在内都可以通过漫游进行使用,而无需额外费用。

Omdia监管政策高级分析师Sonia Agnese指出,这些政府、监管机构和电信运营商对疫情的初期响应是积极的,表明了电信行业对于支持这种危急情况的承诺。疫情爆发路径本身显然将是宽带基础设施如何保持良好状态并对更高需求做出响应的最大因素。9/11和自然灾害等一些紧急情况,已导致生态系统的应急通信计划得到了加强。Omdia预期,一旦危机得到控制,宽带行业的监管前景将更为乐观,它在支持我们社会的基础性作用方面已得到证明。

疫情中的监管政策:通过频谱共享来立即增加带宽容量

在全球爆发新型冠状病毒疫情期间,用户对高质量宽带服务的需求增加了。为了在很短的时间内应对流量的增长,T-Mobile宣布了一项前所未有的举措,即通过特殊合作协议,从其他公司那里借用600MHz频段的频谱,从而实现其网络容量的大幅增加。

Omdia监管政策高级分析师Sonia Agnese表示,这些通过使用空闲或低使用率的调配频谱来增加网络容量的创新想法,可以作为帮助应对前所未有的流量增长的一种快速解决方案,在许多国家中应予以考虑。

T-Mobile已宣布计划,通过部署来自多家公司的600MHz空闲频谱,为兼容终端设备提供60天的容量扩展。Dish、康卡斯特、NewLevel、LB License Co、Channel 51、Omega、Bluewater和TStar License Holdings将向T-Mobile提供市场上可用的600MHz频谱,这些频谱可以在几天内快速部署并投入使用,从而使T-Mobile和Sprint的客户通过漫游接入,并且无需支付额外费用。

作为“保持美国人联网承诺”(Keep Americans Connected Pledge)计划的一部分,FCC授予了T-Mobile临时特别权限,以推进该计划。

由于全球范围内实施了如此众多的流通限制,保持人与人之间的联系已经成为一个关键的优先事项。远程办公、远程教育、远程医疗以及使人们保持消息畅通和享受日常娱乐等,都使人们在疫情期间发现,宽带服务是何等的重要。

由于疫情的原因,一些互联网提供商正在暂停或扩大数据流量上限,并对某些应用程序免收费用,提供免费内容,并为部分人口提供免费宽带。运营商提高移动宽带网络容量的一个快速方法是在当前部署的频段上使用空闲或未充分利用的频谱。更改配置或增加额外的频谱是一种软件增强,可以快速推出,而且没有任何资本支出需求,并且会对用户产生即时影响。这就要求私营部门合作伙伴关系和监管机构的领导者必须具有灵活性,并在这种特殊情况下实施创造性的解决方案。

T-Mobile在美国是领先的特例,考虑到这种宝贵的低频段中有很大一部分尚未使用,目前尚不清楚,主要的600MHz持有者Dish是否会拥有部署网络的资源。Dish在其新闻稿中表示,已决定将借出频谱作为对疫情的响应。

Sonia Agnese指出,新冠疫情显示出社会信任和团结在社交距离和自我隔离方面的重要性。我们需要在频谱使用上采取团结一致的方法,在我们社会的基本要素受到挑战的关键时刻,应该促进对稀缺和重要资源的更负责任的利用。监管机构可以在推动频谱实际使用的透明度方面发挥主导作用。这清楚地表明,对频谱的真正使用可能是迈向私有协议的第一步,而私有协议可能会迅速提高网络容量。在某些地区重新分配现有频谱资源,或者通过特殊借用或创新频谱共享计划,都可以带来更加公平的频谱分配。T-Mobile的案例展示了疫情如何帮助关键的利益相关者采取更加统一的方法来持有频谱。

新型冠状病毒对移动用户和收入市场的影响:5G是否会延迟?

新型冠状病毒在全球范围内的传播对每个人生活的各个领域都产生了影响,Omdia对于疫情对全球移动用户市场的影响也给出了最新的预期。

Omdia此前最新的移动用户数预测是,5G用户数将会持续增长,到2024年将占据移动用户总数的20%以上。其预测显示,2020年全球将有超过100张5G网络商用推出。除此之外,到2024年,移动宽带连接数预计将增长至80亿,这主要归功于发展中地区的增长以及2020年全球服务收入将增长1%。如今,随着全球疫情的蔓延,这些预期受到了威胁。

那么,新型冠状病毒将对5G部署产生多大影响呢?

在2020年第一季度,中国大部分地区采取了封禁措施,这意味着无论是消费者终端设备还是网络基础设施的供应链,都当即受到了影响。苹果曾表示,它预计新iPhone的供应将会“暂时受限”,但是随着富士康重新开始生产,市场供应方面似乎很快就会回到正轨。在网络基础设施方面,爱立信表示,其工厂已经恢复了必要基础设施的生产,因此原定于2021年交付的产品预计将能够按计划进行。但是作为欧洲第四大移动用户市场的法国,已经宣布推迟5G频谱拍卖,墨西哥也选择聚焦于管理疫情造成的影响,而不是按计划进行拍卖。

在世界各地经济不确定的预期时期,全球消费者对新终端设备的需求仍有待观察。2020年的重点当然是5G终端商设备,Omdia预计,随着苹果5G终端设备的发布,大众市场对5G的认知度将会大大提高。毫无疑问,新款苹果手机的上市延迟将会对2020年及以后的5G用户增加产生重大影响。

那么,最近这些主要市场变化的潜在影响是什么呢?

Omdia预测和数据分析高级预测员David Tett认为,5G网络频谱分配和发布在2020年的延迟,将导致2021年和2022年产生数百万用户增长的延迟。如果西欧地区有五六个国家今年原定的5G网络商用发布推迟,那么该地区2020年的5G用户总数将会下降20%以上。iPhone 5G机型发布的延迟也会在北美地区产生类似影响,因为许多重视的苹果用户将会选择继续等待升级。

运营商近年来很难实现收入增长。如果由于新型冠状病毒爆发而导致消费者选择不进行手机升级,以及不升级至更高价值的后付费服务套餐,而是选择从后付费服务转变为预付费服务来监控其费用支出,同时使用WiFi来替代移动网络,并且由于出行限制而减少国外漫游,这将使2020年期间产生的服务收入收缩。考虑到所有这些特定于移动服务的因素,加上似乎不可避免的全球衰退和相关的负面影响,原来预期的2020年增长1%毫无疑问将会下降,或者持平,而2021年同样也将受到影响。

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